Perché dobbiamo parlare di Shiloh?

(anche se non dovrebbe essercene bisogno)

Pubblichiamo la traduzione di un articolo della giornalista e scrittrice Lisa Selin Davis

Nota per i lettori: Ho iniziato questo articolo più di un anno fa, non molto tempo dopo la transizione sartoriale di Shiloh. Ma non l’ho mai finito. L’anno scorso, un’organizzazione no-profit mi ha chiesto di scrivere su Shiloh per il loro sito web, e ho terminato una versione, ma poi ho pensato che, come giornalista, non avrei dovuto scrivere per gruppi specifici perché non sarei stata in grado di scrivere sul loro gruppo se l’avessi fatto. Così ho deciso di inviarlo a vari organi di stampa: il Washington Post, il New York Times, i soliti sospetti. Mai, in tutti gli anni in cui ho scritto articoli di opinione, uno è stato rifiutato così rapidamente. Qualche teoria sul perché? LD

Era il 2008 quando Brad Pitt annunciò al mondo, tramite Oprah, che la figlia di quasi due anni, Shiloh Jolie-Pitt, figlia reale delle star del cinema più belle del mondo, voleva avere un nome “maschile”.

La madre, Angelina Jolie, ha poi dichiarato: “Le piace vestirsi come un ragazzo. Vuole essere un ragazzo. Così abbiamo dovuto tagliarle i capelli. Le piace indossare tutto ciò che è maschile. Pensa di essere uno dei fratelli”. Il titolo del Today Show era: “Angelina Jolie dice che Shiloh ‘vuole essere un maschio'”.

L’atteggiamento della famiglia sembrava essere: Non importa. Non è un problema. E la stampa ha seguito il loro esempio. La storia di Shiloh trasformata in John era interessante nella nostra cultura incentrata sulle celebrità, ma non era un’ossessione e i giornali non hanno annunciato che i Brangelina erano i genitori di un ragazzo transgender.

Anche quando, nel 2021, all’età di 15 anni, Shiloh è apparsa sul tappeto rosso di una prima cinematografica con un abito a canottiera color kaki – uno stile che potremmo definire “haute military” – non c’è stata alcuna ossessione. Pochi media hanno dato risalto alla rivelazione che l’era dei vestiti da ragazzo, dei capelli corti e del nome John era stata una fase. Come milioni di ragazze maschiaccio prima di lei, Shiloh aveva passato anni ad avvicinarsi al ruolo maschile e aveva cambiato idea – o forse solo stile – durante la pubertà.

In un mondo meno polarizzato e in cui non ci fosse una guerra culturale di genere in corso, la trasformazione di Shiloh non sarebbe stata degna di nota. E non dovrebbe esserlo. Ma dobbiamo parlarne, perché la traiettoria di Shiloh può insegnarci qualcosa di importante su come trattiamo e comprendiamo i bambini non conformi agli stereotipi di genere.

Shiloh è nata prima che il concetto di bambino transgender si diffondesse nella coscienza pubblica. Ha annunciato le sue inclinazioni solo un anno dopo l’apertura della prima clinica pediatrica di genere in America e sei anni prima che la rivista Time dichiarasse il “punto di svolta transgender”. Non c’erano lezioni scolastiche sui pronomi preferiti e sulle identità transgender. Non ci sono state minacce di morte alle cliniche pediatriche di genere, né i governi hanno coinvolto i servizi di protezione dell’infanzia per indagare sui genitori che avevano fatto o non fatto la transizione sociale o medica di un bambino con incongruenze di genere o disagio.

Shiloh non è stata dichiarata transgender e agevolata verso una nuova identità. Per quanto ne sappiamo, i suoi genitori non le hanno detto che era veramente un maschio, ma piuttosto hanno accettato la sua non conformità e l’hanno riconosciuta più simile ai suoi fratelli che alle sue sorelle. Forse, quando le inclinazioni di Shiloh sono state annunciate, c’era ancora una certa consapevolezza del periodo d’oro dei maschiacci degli anni ’70 e dei primi anni ’80, quando l’aspetto maschile delle ragazze era accettato e persino incoraggiato, quando si lottava per dare alle ragazze pari diritti nello sport e nell’istruzione. Già nel 1950, il New York Times riportava: “La fase “maschiaccio” é definita naturale”.

Soprattutto, la transizione sociale, in cui i bambini in età prepuberale sono facilitati a vivere come il sesso opposto, a chiamarsi con pronomi maschili o femminili o con nomi stereotipati maschili o femminili e ad abbracciare gli stereotipi associati al sesso opposto nei vestiti e nelle acconciature, non era una pratica comune. Le scuole non stavano segretamente facendo transizionare socialmente i bambini all’insaputa dei genitori, né si insisteva sul fatto che i bambini si sarebbero uccisi se non avessero potuto fare la transizione sociale.

Tuttavia, se fosse stata sottoposta a transizione sociale, la sua traiettoria sarebbe stata molto diversa.

Un recente studio suggerisce che la pratica della transizione sociale aumenta notevolmente la probabilità di medicalizzazione, mentre ricerche precedenti suggeriscono che, se non viene effettuata la transizione sociale, la stragrande maggioranza dei bambini che si identificano con il sesso opposto ne uscirà e non desidererà interventi medici. Il Servizio Sanitario Nazionale del Regno Unito ha recentemente pubblicato una nuova guida per i bambini con disagio di genere, notando che “nella maggior parte dei bambini in età prepuberale, l’incongruenza di genere non persiste nell’adolescenza”. Il documento aggiunge che “sebbene ci siano opinioni diverse sui benefici e sui danni di una transizione sociale precoce, è importante riconoscere che non dovrebbe essere vista come un atto neutrale”. Piuttosto, dovrebbe essere considerata un “intervento attivo” perché può avere effetti significativi sul bambino o sul giovane in termini di funzionamento psicologico”.

Pertanto, “la transizione sociale dovrebbe essere presa in considerazione solo quando l’approccio è necessario per alleviare o prevenire un disagio clinicamente significativo o una compromissione significativa del funzionamento sociale e il giovane è in grado di comprendere pienamente le implicazioni dell’affermazione di una transizione sociale”.

Forse i media hanno ignorato il cambiamento di Shiloh perché interrompe la narrazione spesso ripetuta: il rifiuto da parte di un bambino delle norme di genere, sia biologicamente che socialmente create, indica qualcosa di più grande sulla sua identità; la non conformità di genere è sinonimo di identità transgender; e i bambini a cui non è permesso o non hanno fatto la transizione sono in pericolo imminente. I genitori di bambini molto piccoli ora accettano regolarmente i loro figli come transgender e li sottopongono a transizione sociale, anche senza supporto psicologico, spesso quando sono come Shiloh, anche se non hanno la disforia di genere.

Non c’è un test clinico, non c’è modo di sapere per chi un’identità cross-sex o transgender è una fase e per chi è permanente, né per chi la transizione sociale e medica è la strada migliore o meno. La maggior parte degli ex maschiacci che ho intervistato, che hanno avuto un’infanzia molto simile a quella di Shiloh (senza la fama e le ricchezze), mi ha detto che la pubertà è stata un periodo estremamente scomodo per abituarsi al proprio corpo che cambiava, ma, come la maggior parte delle persone nella letteratura scientifica, alla fine si sono sentite a proprio agio. Alcune erano donne etero. Alcune erano gay. Alcune delle più giovani hanno effettuato la transizione, perché la tecnologia era disponibile, e sono state felici. Ma molte ex maschiacci più grandi mi hanno raccontato che avrebbero colto al volo l’opportunità di effettuare la transizione se quella tecnologia fosse stata a loro disposizione, e che erano così felici di non averlo fatto, di essere arrivate ad accettare e amare il loro corpo femminile.

Anche il periodo di massimo splendore dei maschiacci non era così accettante come avrebbe potuto essere. La maggior parte delle ragazze mascoline veniva spinta dai genitori e dalla cultura a rinunciare alla mascolinità durante la pubertà. La fase del maschiaccio, secondo il New York Times, andava dai sette ai dieci anni. Per alcune bambine, la fine di quella fase è stata il momento più difficile, quando è diventato chiaro che la loro mascolinità non era un costume che indossavano, ma qualcosa di innato che non volevano attenuare o negare. Nel frattempo, in questa cultura non c’è mai stato spazio per i ragazzi femminili per essere se stessi – e dire loro che possono essere o sono ragazze non crea di fatto quello spazio, anche se può effettivamente portare un sollievo psicologico più immediato.

In un mondo perfetto, le ragazze come Shiloh non dovrebbero mai rinunciare alla loro mascolinità, ma dovrebbero sentirsi libere di farlo se lo volessero. Né un ragazzo femminile dovrebbe avere bisogno di reprimere quella parte di sé. In un mondo perfetto, il tipo di corpo che si ha, maschile o femminile, non dovrebbe essere inestricabilmente associato a certi giocattoli o colori o tratti della personalità. In un mondo perfetto, la scelta di Shiloh di abiti o vestiti da ballo non farebbe notizia. Ma non abbiamo ancora fatto l’esperimento culturale di de-enfatizzare il genere, frenando i messaggi che dicono ai bambini che c’è una serie di colori, giocattoli, tratti della personalità e attività per i ragazzi e un’altra per le ragazze, e che per accedervi bisogna nascere in quella categoria o passare ad essa.

La storia di Shiloh dovrebbe dimostrarci che non possiamo prevedere il futuro basandoci sulla non conformità agli stereotipi di genere dell’infanzia. Non dovrebbe essere raccontata, ma per ora dobbiamo farlo, in modo che i bambini possano imparare che è giusto abbracciare o rifiutare gli stereotipi come e quando vogliono. Possiamo amare, sostenere e accettare le persone in transizione, ma lasciare sempre spazio ai bambini per esplorare il genere senza negare o rifiutare il loro corpo.

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